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      古代读书人,书读好了,然后去做官,好像是唯一正确的选择。而晏殊,就是“学而优则仕”时代,读书人的一个样板。
 
14岁,以神童放试,赐同进士出身
      晏殊,字同叔,宋太宗淳化二年(公元991年)生,抚州临川人。晏殊小时候,家境非常一般,且几辈子也没有出过一个读书做官的人。但晏殊却天生就是一个读书的种子,5岁能诗,7岁能文。更为可贵的是,为人诚恳、谦虚,身上完全没有一点一般神童身上都有的那种傲气。
      景德元年(公元1004年),张知白(字用晦,端拱进士,是历史上一个有名的廉吏)任江南地区安抚使,一日路过临川,听说当地有个远近闻名的神童,便派人将这位神童,也就是晏殊,请至县衙。一番问答,果见他小小年纪,就已读了很多书。令属文,也是援笔立就。于是,就向太宗皇帝推荐了他。
      翌年春试,宋真宗皇帝于考前,在金殿召见了千余考生。当时,只有14岁的晏殊也以“神童”的身份,获得了入试资格,也夹在千余考生中间,来到了金殿之上。见礼、答问,很多考生都显得很紧张,但晏殊却一点都没有被这种大场面所震慑。真宗皇帝还现场出了一个题目,让他作文,他很快就写好了。真宗皇帝看了,不由大为叹赏,当场就赐了晏殊“同进士出身”。有了真宗皇帝的这句金口玉言,那就是说,不管晏殊在这次春试中,考得好与不好,这个进士算是稳了。于是,晏殊就这样成了历史上最年轻的进士。
      其时,宰相寇准就站在一边,他对真宗皇帝这种一拍脑门,就“送”出去一个“同进士出身”的做法,很是不满,还小声提醒真宗皇帝说:“晏殊可是江东人氏(江东,五代时属于南唐,与宋是敌国。他这么说的言外之意,就是晏殊不可重用)。”没想到真宗皇帝当时就给他来了一句:“张九龄(唐朝的名相)还不是江东人?”
       两天以后,正式开科,真宗皇帝也来到了考场,第一场,考诗、赋和策论,晏殊看到考题后,即奏曰:“臣尝私习此赋,请试他题。”意思是说,这题目我以前已经做过,不如换个别的题考我吧。真宗皇帝一听,心说这孩子可真够诚实的。于是,就给他换了一个题目,文章即成,真宗皇帝拿来一看,果然文思巧妙、斐然可观。于是,便马上就授了他一个秘书省正字(职九品下),使于秘阁读书。之后,真宗皇帝又让直史馆陈彭年暗中观察晏殊平时都和什么人交往,爱去哪里玩。每次得到的回复都是,他几乎每天都在秘阁中,手不释卷,所交往的也都是青年才俊。

深得圣宠,升职速度之快,如坐直升飞机
      因受到真宗皇帝的青睐,晏殊在秘书省正字这个位置上只待了一年,就连升了数级。他先是从秘书省跳槽到中书门下(中书门下是当时宰相的办公衙署,主官叫做同中书门下平章事)为中书(中书,中书门下的低级官吏,职八品下);不久,又升为了太常寺奉礼郎(太常寺,九寺之一,是朝廷掌礼乐的最高行政部门,奉礼郎是负责在朝廷举行大典和祭祀时,负摆放祭品和引导参加者入位的事官,职八品下。唐代大诗人李贺,就曾任此职);又迁为光禄寺丞(光禄寺,亦九寺之一,掌理皇室宴会吃的喝的的采办及祭祀牢醴用具的部门。光禄寺一般设卿一人,职从三品;少卿二人,职从四品上;丞二人,职从六品上;主簿二人,职从七品上)兼集贤校理(即国立集贤书院的校理,书院设有学士一人——通常由宰相担任,直学士、判院、押院中使、修撰、校理、待制、留院、检讨、孔目、知书、书直等官)。
      短短一年时间,就从九品下到从六品上,这种升迁速度,不可谓不快。但就在这时,晏殊的父亲去世了,他不得不从开封返回临川,为父丁忧。
       但他刚走没多久,真宗皇帝就给他下了一道“夺情”诏书。“夺情”就是按制大小官员父母去世后,要“自闻丧日起,不计闰,守制二十七个月,谓之丁忧,期满起复”。意思是必须请假二十七个月,回乡守丧,期满后,再返回官场。若遇有特殊情况,这人要是离职了,就会耽误大事,那也可以不去职,但需以素服办公。“夺情”者,因国家需要,夺去孝亲之情也。不过,这一般都是针对于正在战场上带兵打仗的武将,有道是“百善孝为先,金革之事不避,舍孝尽忠”,而文官极少会被夺情。因“夺情”都需得到皇上的批准,像晏殊这种一个从六品的文官被“夺情”,这在中国整个封建社会当中,也算是绝无仅有了。晏殊在接到诏书后,不得已终止了丁忧,返回汴京。当时,真宗皇帝给他“夺情”的理由,是要他回来修宝训(即将皇帝的言论、诏谕,收集整理成一本格言集),这事儿归太常礼院管,是故他在回来以后,先是跟太宗皇帝去了一趟太清宫(在河南鹿邑,鹿邑是道家学派的创始人老子的故里),然后,就到太常礼院(太常寺下的一个专门负责编修礼黄的部门)去任同判(副长官)了。这是一份经常可以跟在皇帝身边的工作,由此也可见真宗皇帝对他的喜爱程度。
       两年以后,晏殊的母亲又去世了。晏殊即向朝廷告假,准备回乡丁忧,没想到真宗皇帝又不许。不久,宝训修完,晏殊又因修宝训有功,被擢升为左正言(门下省的中层官员,门下省,又称“左省”。其长官名义上是门下侍中,但很少委任,实际上是有名无职。副长官为门下侍郎,另外,再委派一名给事中任“判门下省事”,真正掌管本省的职权。其属官有左散骑常侍、左谏议大夫、左司谏和左正言等。左正言,是正六品上)、直史馆(馆职是宋朝官制中一个比较特别的设置,就是在崇文院里挂个名,崇文院里有史馆、昭文馆和集贤院三馆,馆职一般有直馆、直院、修撰、检讨等官),通常官员任馆职一两年就会得到升迁。
      果然,两年后,晏殊便被升迁为了尚书户部员外郎(正五品)。

诚实君子,太平宰相
       又,晏殊所处的时代,是一个一片安宁祥和的时代,很多达官贵人没事儿就爱到郊外去饮宴,或到京中的各大勾栏院里去一掷千金。一天,宋真宗要给太子赵桢选一个老师,于是,就想到了晏殊。晏殊一听,连忙推托道:“朝中有着那么多饱学之士,我何德何能,怎么敢给太子当老师?”真宗则说:“你就不要谦虚了,朕听说最近京中的大臣们都喜欢外出饮宴,一天到晚,沉醉其中。只有你成天在家中闭门读书,朕以为只有像你这样谨慎忠厚的人,才是教导太子读书的最佳人选。”
       晏殊连忙又说:“其实,臣也不是不喜欢游玩宴饮,只是臣家里贫穷,没有钱出去玩罢了,如果臣有钱,未必不会和他们一样。”
       真宗一听,不由赞道:“晏爱卿呀,你果然是个诚实的君子。你也不用再说了,就是你了!” (未完待续)

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