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之前给大家讲“春秋五霸”之一的齐桓公时,曾说过齐桓公最后是被饿死的。一代霸主落得这样一个下场,实在可悲可叹。但无独有偶,在齐桓公去世小1200年后,又出了一位和他很像——前半生,励精图治,把个国家治理得蒸蒸日上。但后来就不行了,变得越来越昏庸,不仅几乎将江山葬送,自己最后也几乎被饿死的皇帝。这个皇帝就是梁武帝萧衍,前两年热播的电视剧《琅琊榜》中的那个梁王,就是以他为原型塑造的。
梁武帝萧衍(公元464年~549年),字叔达,小字练儿,兰陵(今江苏州常州)人。他是汉朝的开国丞相萧何的第25世孙。他的父亲萧顺之是齐高帝萧道成的族弟。他自己原来也是南齐的官员,因善于经营,又很会打仗,就逐渐掌握了南齐的军权,中兴二年(公元502年),齐和帝萧宝融被迫“禅位”于萧衍,南梁建立。
应该说萧衍在刚当了皇帝时的表现还是非常不错的。他一边把国家治理得蒸蒸日上,一边还搞点文学创作,身边聚集了谢眺、沈约、任日方、范云、王融、萧琛、陆 等一批著名文人。
另外,他的节俭也是出了名的,史书上说他“一冠三年,一被二年”,吃饭也只吃蔬菜和豆类,而且每天只吃一顿饭,太忙的时候,就喝点粥充饥。在这方面,他可以说是中国古代最节俭的皇帝了,没有之一。
他还很重视吏治,要求官员一定要清廉,努力为国为民做出实绩。南梁在他的统治下,国力迅猛发展。如果照此发展下去,他很有可能会完成北伐,建立一个足以和汉帝国比肩的泱泱大国。
他的败亡,倒并非和齐桓公,乃至后来的唐明皇一样,是耽于享乐,而是突然迷上了佛教。普通八年(公元527年),他竟毫无预兆地突然脱下了龙袍,跑到庙里做起了和尚。这下整个朝廷顿时慌作一团,众大臣都哭哭啼啼地跑到庙前,跪求他赶紧回来做皇上。他在坚持了三天之后,总算是答应了。但是他回来以后,就开始不近女色了,也不吃荤腥。不仅他自己这样做,还要全国效仿。就是祭祀宗庙的时候,也不准再用猪牛羊三牲。这个命令出台后,大臣们纷纷上书反对,最后他才勉强同意用面捏成猪牛羊的形状进行祭祀。
岂料两年后,大通三年(公元529)九月十五日,他又再度跑去庙里,当起了和尚,这次,大臣再怎么求,他是死活不肯出来了,并成功地举办了一个“四部无遮大会”。群臣想了个招儿:集体向“三宝”祷告,又集资一亿钱,请佛祖答应他们赎回他们的“菩萨皇帝”。这一招还真管用,两天后,萧衍还俗,但他也事先言明了,理佛才是他的正职,做皇上,只是兼职。
大同十二年(公元546年)四月十日,他又第三次出家,这次,朝廷用了两亿钱才将其赎回;太清元年(公元547)三月三日,他又第四次出家,朝廷又出资一亿钱,将其赎回。可能你要问了,他这么折腾,难道是为了敛财?还真不是,这些钱都被他用来兴建佛寺了,据当时的官员郭祖深形容:“都下佛寺五百余所,穷极宏丽。僧尼十余万,资产丰沃。”后来唐代诗人杜枚所谓的“南朝四百八十寺”,想来大半都是他下令兴建的吧。
值得一提的是,萧衍也非常在乎别人对他学佛和大肆兴建佛寺的看法,史书上记录了这样一个故事:萧衍有次与禅宗东土初祖菩提达摩对谈。
萧衍问:“朕自即位以来,造寺、写经、度僧不可胜数,有何功德?”达摩曰:“并无功德。”萧衍大惊:“为什么说没有功德呢?”达摩曰:“这只是人天小果有漏之因,如影随形,虽有非实。”萧衍又问:“那什么才是圣人所求的第一义谛呢?”达摩曰:“廓然浩荡,本无圣贤。”连连碰壁之后,萧衍未免烦躁,舌锋一转,盯着达摩突然厉声抛出一个问题:“在朕面前的到底是什么人?”达摩答得更绝:“我也不认识。”
原来在高人看来,萧衍的苦修,功夫都下在了一个“有”字上,终究还是破不了一个“我执”,离《金刚经》所云“凡所有相,皆是虚妄”的境界,相差何止十万八千里。
几百年后,六祖慧能在提起梁武帝时,也说:“武帝心邪,不知正法。”若萧衍地下有知,闻此评语,不知又该做何感想。
梁武帝晚年,由于他太沉迷于佛教了,致政纪废弛,终于导致了“侯景之乱”。
侯景原是东魏的将领,因与东魏的丞相高澄有矛盾,投奔到了南梁。萧衍接纳了他,并任命他为大将军,封河南王。但当他的势力强大之后,便起了异心,遂发动了兵变。
太清三年(公元549年)正月,侯景围建康(今南京,南梁的都城)。城中粮断,人多浮肿气急,横尸满路,能登城抗击者,不到四千人。南梁诸王虽手握重兵,却彼此猜忌,均按兵不动。三月十二日,城破。城陷之后,侯景纵兵洗劫,宗室萧氏、世族琅琊王氏、陈郡谢氏皆遭重创。
时,侯景倒是没有马上杀掉萧衍,而是将他幽禁于台城,日减其饮食。五月的一天,萧衍口苦干渴,索蜂蜜水而不得,忧愤成疾。又过了几天,竟被活活饿死在了台城。享年86岁,倒是也算高寿了。   木匠
 

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