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提起法国微生物学家、化学家路易·巴斯德(1822—1895),人们都知道巴氏消毒法,却鲜有人知道,世界上第一支狂犬疫苗,也是他研制出来的。 1880年年底,有一位兽医听闻巴斯德的灭菌法,便带了两只病犬前来求助,希望能够研制出一种可以预防狂犬病的药物。当时,面对狂犬病患者,医生都束手无策,只能无奈地相信高温的灭菌能力,请铁匠用烧红的铁棍去烙烫伤口,希望能烧死病菌。然而,即使病人遭受如此残酷的折磨,却仍然没有任何效果,每年仍有数以百计的狂犬病患者死于非命。

1882年,巴斯德决心要研制出一种狂犬疫苗,因为此前他有研制鸡瘟疫苗的经验。他和助手采集了狂犬的唾液,并将唾液放置在培养皿上进行观察,希望能有所发现。但实验始终都没有进展。 直到有一次,因有急事外出,巴斯德忘记了清理培养皿,等他回来之后,惊讶地发现,培养皿已经干了,而培养皿上的细菌竟然失去了毒性。于是,他急忙将这些细菌移植到鸡身上,结果鸡没有被感染。 随后,巴斯德又对狂犬的唾液进行了干燥处理,然后移植到鸡身上。但这一次,他却失望地发现鸡被感染了。通过对比,巴斯德觉得狂犬的唾液中含有的可能不是细菌,而是一种有毒性的微生物。 为了验证自己的假设,巴斯德开始用兔子做实验。

他将兔子与狂犬关在一起,但狂犬并不是很合作,对兔子简直就是视而不见。没办法,巴斯德只好选择将狂犬的唾液注射到兔子体内。为了取得狂犬的唾液,他竟然直接用嘴含着一只玻璃滴管,对着狂犬的嘴巴,将唾液一滴一滴地吸入滴管中。 按照制作鸡瘟疫苗的经验,巴斯德又将感染了狂犬病的兔子的脊髓抽出来,待进行人工无菌干燥后,将兔子脊髓注射到健康的狗身上,结果狗并没有感染狂犬病。 后在政府有关部门的全力支持下,巴斯德开始了大量的动物实验。在牺牲了无数的动物之后,狂犬疫苗终于被研制了出来。不过,疫苗到底有没有作用,谁也说不准。

1885年,一位绝望的母亲带着他刚被狂犬咬伤的小儿子找到巴斯德,希望能救救她可怜的孩子。尽管巴斯德的狂犬疫苗对动物有用,但对人到底有没有用,巴斯德也不敢保证,同事们都建议他暂时不要给小男孩进行治疗。但医者仁心,面对苦苦哀求的母亲,巴斯德什么都不顾了,立即将狂犬疫苗注射进了小男孩体内,随后持续地观察他的情况。最终,在注射了十几针狂犬疫苗后,小男孩奇迹般地痊愈了,一直忐忑不安的巴斯德也松了一口气。 就这样,冒着感染狂犬病的风险,担着过失杀人罪的可能,宁愿赌上一辈子职业生涯与荣誉的巴斯德,终于成功地研制出了世界上第一支狂犬疫苗。

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