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  状元”称谓来源于古代的科举考试,乡试第一称解元,会试第一称会元,殿试第一才称状元。 从应试的角度讲,古代的状元是名副其实的全国第一,其文才往往备受推崇。古代民间文学和戏剧中也经常围绕状元郎做文章,比如将“洞房花烛”与“金榜题名”挂钩,即中了状元顺理成章地做驸马。一些戏剧中也经常有状元郎被选为驸马的桥段,最著名的当数被冠以“负心郎”之称的陈世美了。然而,现实中并非如此。

  “状元”是科举的产物。我国的科举制始于隋大业元年(605年),从历史上第一位科举状元孙伏伽,唐高祖武德五年(622年)到清光绪三十年(1904年)产生最后一名状元刘春霖结束,近1300年的科举共产生状元592名(也有说是504人),而真正成为皇帝女婿的状元只有唐会昌三年(843年)的科考第一名郑颢。 唐人裴庭裕史料笔记《东观奏记》卷上载,宣宗三年(849年),唐宣宗李忱让宰相白敏中(白居易堂弟)给“钟爱独异”的长女万寿公主做媒,白敏中选中了状元郑颢。时任翰林学士的郑颢正赴楚州(今江苏淮安)准备迎娶心仪已久的卢家小姐,刚行至郑州,就被白敏中派人快马加鞭强行召回,威逼利诱郑颢答应皇家亲事。而唐宣宗就趁热打铁,让他和万寿公主完婚,拜驸马都尉,使郑颢成为中国历史上第一个也是唯一的状元驸马。

  郑颢虽被逼做了驸马,但“不乐国婚”的他一生怒怼大媒人白敏中,痛恨他毁了自己与卢小姐的婚姻,常跑到皇帝岳父面前打白敏中的小报告,屡次弹劾白敏中的折子可装满一大箱子,以致白敏中差点死在他手上…… 为什么状元难成皇帝女婿?除极少像郑颢那样不愿者及清朝“满汉不通婚”等原因,最重要的是过不了年龄这道“坎”。科举成唯一改变读书人命运的渠道后,读书人想入仕,就必须不停地考,考了“秀才”,考“举人”,考取“进士”,再“殿试”,而进士中的第一名才是所谓的“状元”。一圈考下来,中“进士”者有不少人都胡子拉碴,甚至有人子孙满堂,皇帝总不至于把女儿嫁给“大叔”甚至“爷爷”吧。即便重文轻武的宋朝,有几位二十出头的年轻人就被钦点为状元,但那时二十一二岁的男人早有妻室。所以,从年龄上看,状元成为驸马的概率就不高,郑颢能成为驸马,实属特例。而小说、戏曲及影视剧中的“状元驸马”,都是文艺工作者的美好想象,也是后人的“想当然”。

  皇上选女婿,除了年龄合适、人才出众外,门第也很重要。郑颢是唐朝荥阳(今河南郑州境内)人,荥阳郑氏是汉朝至隋唐时期的北方名门望族,郑颢的祖父是宪宗朝的宰相,酷爱读书,深受敬重。而郑颢高中状元时,年仅26岁,登第后任右拾遗,诏授银青光禄大夫。郑颢“被逼”成驸马后,先是提为驸马都尉,又升为中书舍人、礼部侍郎,地位更加显赫,看上去和万寿公主也就更加“般配”了。

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