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  但凡认识字的人,都应该知道牛顿这个名字。这位经典物理学的奠基人,他的微积分和万有引力两项功绩足以闪耀历史。他的一生充满了智慧和创造性,推动了科学革命,加快了人类文明的发展。然而,就是这样一颗聪明、睿智、活跃的大脑,在使用了50年的时候,却出现了严重的损坏,导致各种失灵。幸亏两年后修好了,但是这颗大脑损坏的原因却一直不得而知。 1692年开始,牛顿出现了严重的心理、精神问题,此后发展为严重的抑郁症和被迫害幻想症,时常表现出精神错乱的症状。关于精神失常的原因,多数人都认为是因为其用脑过度了。牛顿一生执着于科学研究,经常废寝忘食地工作。1687年,牛顿发表了著名著作《自然哲学的数学原理》。为了完成这部作品,牛顿倾注了所有的心血,每天待在实验室工作十几个小时,常常熬夜到凌晨两三点才休息,有时甚至要工作到早上五六点。与此同时,牛顿还进行着其他方面的研究。

   1677年,牛顿接连失去了生命中最重要的两个人,一位是他最尊重的老师巴罗,一位是对他爱护有加的皇家学会干事巴格。两人的离世对牛顿造成了极大的打击,牛顿因此一度中断了研究工作。1689年,牛顿被推选为国会议员,各种应酬活动接踵而来,使得他备受困扰且逃脱不了。牛顿十分不开心,最后黯然回到剑桥大学。 1691至1692年,牛顿再次受到极大的精神打击。其一,母亲去世,这对牛顿造成了极大的精神刺激;其二,著作手稿被烧毁。母亲去世后不久的一天清晨,牛顿到教堂做完祷告,回到住处后却发现书桌上的《光学》和《化学》及其他一些论文的手稿都被烧毁了,而罪魁祸首竟是桌上燃尽的蜡烛。《光学》是牛顿极为看重的一部著作,而《化学》则是他20年的研究成果,它们变成灰烬给牛顿带来的打击可想而知。为了重新整理手稿,牛顿整整1个月不眠不休地工作,最终重新整理了《光学》手稿,却再没精力去整理《化学》。

  此外,牛顿还面临着各方面的舆论攻击,有人攻击他是神学一流,科学三流。而政客们干脆说他的神学、科学、人际关系都是三流。牛顿终生都没有结婚,而且跟母亲关系很好,于是就有人到处散布谣言中伤他是心理变态。他在学校全心全意的教授学生,又有人造谣说他是同性恋。要知道在那个时代,这样的污蔑可是极为狠毒,即便是两百年后,图灵还因为是同性恋而遭受化学阉割的羞辱。 除了这些精神层面的打击之外,由于长期生活在实验室里,牛顿吸入了大量的金属蒸气,特别是吸入了大量的汞,汞中毒后会引发精神问题。再加上当时科学处于起步阶段,实验室里产生的很多有害物质,还没有被人们所了解。长期的精神和肉体煎熬让这样一位伟人难以承受,最终导致精神失常。其实仔细看来,最主要的原因还是人为的,伟大的人物,往往都是孤独的。

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