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提到中国历史上的女将军,你能想到谁?樊梨花、花木兰、佘太君、穆桂英、梁红玉,又或者是妇好、毛皇后、冼夫人、平阳公主……
都对,但这些人和我们今天要说的这位女将军比起来,还都差点意思,因为她们中有的人,历史上是否真有其人都两说着;即使有,其事迹也多演义,未必真有那事。而今天我们要说的这位女将军,则不仅史上确有其人,更是史上唯一一位凭战功封侯、正史立传(历史上也有不少巾帼英雄被写入正史,但都是被记录在列女传中的,只有她是被单独立传,排在将相篇里的)的女将军。
她就是明朝的秦良玉。


秦良玉,字素贞,生于明万历二年(公元1574年),四川忠州(今重庆忠县)乐天镇人,她的祖父是当地的一个土司,父亲则是一个读书人,曾考取过秀才。良玉是家里的第三个孩子,上面有两个哥哥,下面有一个弟弟。秦父是个很有远见的人,尝谓其三子曰:“天下将有事矣,尔曹能执干戈以为社稷者,方称为吾子也。”然而,良玉的那两兄一弟,天资都不如她。史称良玉年方及笄(15岁),已习得一身好武艺,马上步下功夫尽皆了得,而且还能文,尤喜读兵书,胆识过人。特别是她的身高,据专家考证,竟然达到了惊人的一米八六。其父尝怃然叹曰:“只可惜你是一个女娃子!否则,将来你一定能够成为一个大将军,马上封侯。”
良玉则说:“如果让孩儿掌兵权的话,冼夫人(原名冼珍,南北朝时高凉郡俚人,‘俚’是壮族的古称之一,而冼氏又世代均为俚人首领,是故冼夫人应该是壮族人。梁武帝初年,她嫁给宋康郡公高凉太守冯宝,并辅佐冯宝平息了广东原住民与中原人之间的冲突,并使海南岛上各少数民族部落纷纷归附梁朝,梁在海南岛设立了崖州郡,海南岛始入中国版图。后来,梁朝发生了‘侯景之乱’,冼夫人曾率兵击破高州刺史李迁仕部。不久,广州刺史欧阳纥又举兵叛梁,冼夫人又带兵前去平定了叛乱,被册封为中郎将,仪仗比照刺史。陈朝建立后,冼夫人审时度势,率众归附陈朝,被封为石龙太夫人。隋朝建立后,冼夫人又归附了隋朝,被隋文帝封为谯国夫人,使居南越。时,南越诸族均尊其为‘圣母’。死后,谥敬诚夫人)、平阳公主(唐高祖李渊之女,唐太宗李世民的三姐,曾率之一支由女兵组成的军队,驻守在娘子关),皆不足道也。”
光阴荏苒,转眼之间,良玉就到了男大当婚女大当嫁的年龄。父母尊重她意愿,任由她自己搞了个比武招亲。那天来的人还真不少,当然绝大多数都是来看热闹的,因为都知道秦小姐武艺高强,比武的过程就不赘述了,反正最后,她是相中了一位名叫马千乘的青年土司。这位马土司也是名门之后,据说其先祖乃是汉朝伏波将军马援。
比武招亲结束以后, 18岁的良玉就在一片鼓乐、鞭炮声中,嫁给了马千乘,这一年正是万历二十年(公元1592年)。婚后不久,秦良玉就给马家生下了一个男孩儿,取名马祥麟。当时,马千乘还担任着石石主宣抚使,石石主也是忠州的一个郡,离秦家所在的乐天镇不远,这里的居民十有八九也都是苗人。宣抚使的工作就是训练郡兵,维护地方的安定。他们夫唱妇随,不出几年,秦良玉就帮着丈夫训练出了一支骁勇善战、威震四方的“白杆兵”(之所以叫“白杆兵”,是因为这支部队的士兵手持的都是白杆长矛,这种矛是秦良玉发明的一种以白木为杆,上端配有带刃的弯钩,下端配有坚硬的铁环,作战时,可钩、可砍、可拉、可锤;行军时,可以将数十杆长矛相连,让士兵能够轻松地在悬崖峭壁间,攀上爬下的,是极适宜山地作战的武器)。


万历二十六年(公元1598年),播州(今贵州遵义)世袭土司、原已归附大明,被明朝廷授予宣抚使的杨应龙又反叛了。他们打家劫舍,烧杀抢掠,无恶不作。朝廷闻报后,即派李化龙总督四川、贵州、湖广等地的地方军队,合力平叛。马千乘与秦良玉率领的3000白杆兵也参加了对叛军的围剿。由于白杆兵特殊的装备和长期严格的山地作战训练,因此在这次围剿叛军的战斗中,表现异常出色,几乎是战无不胜。
时,叛军将主力全部收缩在播州城中,打算凭借着播州城的易守难攻,负隅顽抗。为确保播州城的万无一失,叛军还在城外设了邓坎、桑木、乌江、河渡和娄山关五道关卡,每道关卡上都有精兵防守。秦良玉率1500白杆兵奉命攻打邓坎。时,邓坎有守军5000人,守将杨朝栋见对方兵力单薄,领兵的又是一员女将,就想一举消灭对方。于是,他率领着手下的5000兵将倾巢而出,准备毕其功于一役。秦良玉面对数倍于己的敌军毫不畏惧,急催胯下桃花马,手舞一杆长枪,威风凛凛地杀入了敌阵。只见她左挑右砍,东突西冲,所过之处,敌兵将纷纷殒命,就像是当年在长坂坡突入曹军阵中的赵子龙。
秦良玉一边如割韭菜般地砍杀着周围的敌兵,一边向敌将杨朝栋一点一点地靠近,待来到近前,只见她坐下的桃花马突然腾空而起,扑向了杨朝栋。杨朝栋都没来得及反应,就被秦良玉从马背上提起,摁在了自己的马背之上。众敌兵见主将被擒,顿时乱了阵脚。秦良玉则指挥白杆兵乘胜追杀,直杀得5000敌兵死的死,逃的逃,溃不成军。在攻下邓坎之后,剿匪大军很快又拿下了桑木、乌江和河渡三关,进到距播州城只有不到90里的娄山关。娄山关山高谷深,地势险要,只有一条狭长的小路可以通关,因此可谓“一夫当关,万夫莫开”,只宜智取,不宜强攻。这时,秦良玉又向李化龙献了一计。
这天凌晨,秦良玉与丈夫马千乘双人双骑,沿正路杀向关前。他们两杆长矛上下翻飞,将守在关前的敌兵一一挑飞。守关的敌将在城头上看到对方只来了两个人,就敢在关前如此撒野,顿时气得七窍生烟,点齐一队人马,就从关里冲了出来。秦良玉夫妇且战且退,渐渐地将敌军引到了离关有一段距离的一个山谷当中,只听一声炮,早已埋伏在两侧山坡上的白杆兵便如下山猛虎,从山上冲了下来,敌兵猝不及防,被杀得鬼哭狼嚎,人仰马翻,急向后退去,待到关前,才发现关已被明军占领了。之后,剿匪大军又一鼓作气,攻陷了叛军最后的据点播州城。城破之时,杨应龙在杀了全家老小之后,便自刎身亡了。
平叛后,论功行赏,来自石石主的白杆兵战功卓著,被评为川南路第一有功之军,秦良玉更以一女流之身,立下了奇功,让李化龙对她大为叹服,特命人打造了一面上镌“女中丈夫”四个大字的银牌赠与良玉,以表彰其巾帼不让须眉的英勇行为。这一年,秦良玉只有26岁。


万历四十一年(公元1613年),一姓丘的监税太监来到云贵,一路大肆索贿受贿,马千乘自恃有功,拒绝向丘公公行贿,惹恼了丘公公。丘公公恼羞成怒,指使手下随意捏造了一个罪名,将他关入了云阳狱中,并很快就给折磨死了。但朝廷念及马家有功于朝,还是保留了他家石石主宣抚史的职位。而这时马家的继承人马祥麟年龄还小,朝廷就让文武兼长的秦良玉继任了丈夫的官职。良玉以大局为重,没有计较个人得失,就任后,尽职尽责,继续训练白杆兵,并管理着石石主的民众,由于她处事公允,深得当地民众的信赖。

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