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  她本是一位极具反叛精神的平凡女子,生于乱世,有胆有识,全力帮助丈夫成就了帝业,并五次救过丈夫的命;她在成为皇后以后,仍不忘民间劳苦,时常用自己的言行规劝、影响丈夫,惩奸佞、扶良善、革陋习、倡新风。正所谓“家有贤妻,犹国有良相”。她对后世的影响极大,堪为命妇民妇之楷模,有史学家赞之曰“中国封建时代的第一贤后”。

  前文我们说到一年元宵节,朱元璋微服简从,来到街上探访民情。发现有几个士子竟然借着猜灯谜打趣自己的皇后脚大,顿时气得暴跳如雷。一回到宫里,便找来应天府尹,命他火速派人去把那个出谜语的人和几个猜谜语的人全都抓来,明日问斩!

  话说马皇后听说这件事后,内心深感不安,来不及换上见驾的衣服,就急忙赶到上书房,劝朱元璋刀下留人。她说:“当初,你在怀远兵败负伤,眼看追兵将至,而你又无法行走,要不是我这双大脚,背起你逃到附近山上躲藏,你哪有今日?我这双大脚,天下谁人不知,哪个不晓?当时,大家都叫我大脚娘子,也并未见你生气,如今有人说我脚大,你又为何会大发雷霆?” “当时是当时,如今你我贵为皇上皇后,哪能和从前相比?”朱元璋不服气地说道。 “即便如此,你也不能这样。我听说民不教不立,你要给百姓定规矩,也应当先出台礼仪,颁行天下,责成有司普教学子,百姓自然会听教化、守规矩。现在你要治这几个人的罪,依据又是什么?”马皇后一番入情入理的话,终于使朱元璋消了气,放过了那些人。由此可见,马皇后始终是个心地善良,宽以待人之人。

  还有一次,杭州一名官员给朱元璋上了一道“贺寿表”,其中有“光天之下,天生圣人,为世作则”之语。朱元璋以为他这是在讥讽自己——“光天”不就是光头吗?“圣人”不就是僧人吗?“作则”不就是作贼吗?这还了得!可怜这个官员“贺寿表”还没读完,就被朱元璋让人推出去斩了。马皇后听说这件事后,不由得一面为这位官员感到惋惜,一面又深为自己的丈夫因为文理不通,而导致滥杀无辜,贻笑天下而感到面上无光。她先给丈夫详细解释这位官员所上的“贺寿表”的文义,又鼓励丈夫要多识一些字,以免再出这样的错。朱元璋也认识到自己错怪了这位官员,不仅厚葬了这位官员,还给了他家很多财物。以后,这类的事情,再没有发生。 还有当朱元璋定都南京后,想要扩建一下旧城。当时,有个叫沈万三的大财主为了讨好朱元璋,请求出钱修三分之一的新城。朱元璋因为面子问题拒绝了他。于是,他又提出出一大笔钱犒赏军队。没想到他这次马屁拍到了马蹄上——你一个小老百姓,竟然想要犒赏我大明的军队,这不是要凌驾于我这个皇上之上吗?简直是大逆不道!朱元璋立刻下令将沈万三关进了大牢,准备治以重罪。 马皇后闻讯大惊,急忙来见丈夫,说道:“皇上请息怒。这个沈万三提出要出钱犒赏军队,的确有些名不顺、言不正。但臣妾以为,他并没有什么恶意。” “就算他没有什么恶意,但他一个小小的百姓却富可敌国,这也是国家的不祥之兆!”朱元璋说。 “但刑罚是用来诛不法的,而不是用来诛不祥的。沈万三并未犯法,您难道仅仅因为看不惯他有钱,就要杀他吗?这不合法理。”马皇后说。 “这……”朱元璋一时词穷,只得接受了马皇后的意见,免了沈万三的罪,但还是把他流放到云南去了。

体恤下情,关爱士子

  作为一代贤后,数百年来,民间一直流传着许多关于马皇后体恤下情、关爱士子、保护忠臣的故事。比如说,有一次朱元璋与群臣一起讨论国事后,留群臣在宫里吃饭。他的饭菜是由后宫准备的,群臣的饭菜则是由光禄寺准备的。正当大家进餐的时候,马皇后来到了前殿,发现群臣的饭菜不仅十分清淡,而且也有些凉了。于是便对朱元璋说:“朝廷用光禄寺来奉养天下的贤才,但光禄寺并没有尽到责任。今天他们送来的饭菜如此清淡,而且还凉了,这恐怕是不符合皇上的待士之道的吧?”朱元璋当即便把光禄寺卿找了来,当众训斥了一顿,并让他自掏腰包,马上去给群臣再做一顿可口的饭菜。大臣们都对马皇后的体恤感激不已。

  再比如,朱元璋自己虽读书不多,但在马皇后的影响下,非常重视太学的兴办,不仅高薪聘请了很多名儒来给学生上课,太学生们的口粮也全由朝廷供给。不过,他却忽视了一个问题,太学生们虽有口粮,但他们的家眷却没有口粮。一天,马皇后问朱元璋:“太学里有多少学生?” “大约2000个吧。”朱元璋答。 “有家眷的多吗?” “一半以上吧。你问这个干什么?” “我是想皇上为国育才,兴办太学是件好事。而且皇上为了让这些太学生们专心向学,还慷慨地赐给了他们每人一份口粮,但一份口粮要养一家子人,还是有些不够。皇上何不多赐一份口粮给他们的妻子儿女,如此一来,既可以免除他们的后顾之忧,也可以使他们更加感受到皇恩的浩荡,而效忠于陛下。何乐而不为呢?” 朱元璋听了,深以为然。于是决定每个有家眷的太学生以后都可以再多领一份口粮。

智救宋濂和为忠臣留后

  宋濂是一位在江南士子中名望很高的大学士,也是马皇后很敬重的人,而且还是太子的老师。洪武十三年(公元1380年),宰相胡惟庸密谋造反(一说莫须有),被人告发。朱元璋震怒,下令凡与胡党有染者,一律杀头。一时间,血雨腥风,包括很多开国功臣在内的三万余人,人头落地。 宋濂的两个孙子也被杀了。这时,宋濂已经告老还乡,但朱元璋仍要派人去杀他。太子朱标给其求情,也被父皇一顿痛骂。太子伤心之下,竟投了太液池,幸被左右及时救起,才未死成。可是朱元璋依然不想收回成命。 马皇后听说这件事后,心急如焚,可是怎么才能让丈夫回心转意呢? 这天晚饭时,马皇后只要了一碟素菜,一碗糙米饭,整顿饭都没有说一句话。朱元璋看到很好奇地问:“皇后今天为何要吃素呢?” 马皇后说:“我这是在为宋先生吃素祈福。平常人家请个先生,还知道要礼敬,有始有终,何况我们帝王之家呢?宋先生教太子这么多年,可谓尽心尽力,如今他得罪了皇上,皇上要处死他,我不知道该如何劝皇上,就只能这样聊表一下我对宋先生的感激之情了。”

  朱元璋听后,久久没有作声。第二天,他就下令免了宋濂的死罪,把他流放到四川去了。 还有一次,有人向朱元璋报告说,大臣郭景祥的儿子与父亲发生了冲突,还扬言说要杀死父亲。朱元璋一听就怒了,也不派人前去核实,就命人即刻去将这个不肖子绑了,押赴刑场,公开问斩,以儆效尤。当前来拿人的人来到郭家以后,不由分说,就绑了郭景祥的儿子,要将他押至刑场问斩!当郭景祥问明了事情的原委后,不由得大惊失色—— 原来,郭景祥就这么一个儿子,又是老年得子,所以他对这个儿子宝贝得不得了,因此在家里也不讲究什么长幼尊卑之礼,是以儿子有时说话就不太注意。前几日,他在和儿子玩打仗时,儿子就说要杀死他云云。结果隔墙有耳,就闹了这么一个误会。可是来人却不听他的解释,还说什么“圣旨已下”,他们只管照旨办事…… 那个时代,君要臣死,臣不得不死。郭景祥父子一时无法,不禁抱头痛哭。正在这时,一内监脚步匆匆地来到郭府,高声说道:“奉天承运,皇帝诏曰……”欲知后事如何,且听下回分解。 ▲主要参考资料:《中国古代野史》、《中国全史》、《明朝哪些事》等

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