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  10月15日,又一个牛人离开了我们,他就是保罗·艾伦。保罗·艾伦是谁?保罗·艾伦是大名鼎鼎的微软公司的创始人。微软公司的创始人不是比尔·盖茨吗?错!微软公司的创始人并非比尔·盖茨,而是保罗·艾伦。甚至可以说,如果当年比尔·盖茨没有碰到保罗·艾伦的话,那么现在他很可能就是一个普通人。

  保罗,1953年1月21日生于华盛顿州的西雅图。盖茨也是西雅图人。当年,14岁的保罗和12岁的盖茨曾一起在西雅图著名私立学校湖滨中学读书,保罗是盖茨的学长。图一就是两人在湖滨中学读书时拍的一张合影。那个带眼镜正在操作的一台打字机的人就是保罗,坐在他旁边的那个小男生就是盖茨。那个时候还没有电脑,保罗操作的这台机器是一台电传打字机。何为电传打字机,就是你在这边打字,他在那边就能即时接收到你打的字。这已经有点像现在在电脑上聊QQ和微信了,但是不能发送照片和表情,更没有视频,最多只能发送一个表格,不过在没有电脑的时代,它已经很牛了。当年,保罗和盖茨就是在这种打字机上开始学习编程的,而且是哥哥保罗手把手地教会了弟弟盖茨编程。在这个过程中,这两个智商都算得上是逆天的孩子也建立起了深厚的友谊。

  在上世纪60年代末的西雅图,一群十几岁的孩子每天下午都会在湖畔中学门口聚齐。然后,他们会一起骑自行车,赶往一家名叫“CCubed”的计算机公司。这家公司以“允许”他们使用公司的计算机作为交换,要他们帮助寻找计算机程序中的错误。他们也是因为能免费玩公司的计算机,而对此感到乐此不疲。尽管公司已经下班了,这帮孩子们却刚刚开始“上班”。他们一边在公司的DEC计算机上敲敲打打,一边吃着比萨饼、喝着可乐。这群孩子的领袖就是保罗和盖茨,同学们都把他俩称作“计算机疯子”。

  几年以后,保罗该考大学了。美国的高考有两种,一种叫SAT考试,一种叫ACT考试。他考的是SAT,轻轻松松1600分。1600分啥概念,简单地说就是满分!现在人们都说盖茨是个天才,而盖茨当年高考,成绩只是1590分,当然已经一骑绝尘了,不过莫道君分高,更有分高人。高考满分,哪个大学不想招?于是众多名校,什么麻省、斯坦福、哈佛和加州理工都派了专人来请他去上,开出的条件,也是一个比一个优厚。没想到18岁的保罗却把眼睛一翻:老子哪儿都不去,就在家门口的华盛顿州立大学上了!华盛顿州立大学当时啥水平?根据2017-2018年QS世界大学排名,刚说的那4所大学就是排名前四的大学,咱们中国的清华、北大、复旦和上海交大排名分别是25、38、40和62,而华盛顿州立大学却未能进入前400。这就好比他考了全国状元,却选了一个三本学校去上!

  那保罗为什么偏要上这么一个破学校呢?我想原因无非有两条:一、舍不得离开盖茨;二、他爸是华盛顿州立大学图书馆的副馆长,而华盛顿州立大学计算机实验室就设在图书馆里,这让他和盖茨可以随便进出学校的计算机实验室。据说当年他和盖茨经常整夜待在计算机实验室里,并把里面的设备搞得乱七八糟,弄得他爸很没面子。不过,两个人操作计算机的水平却都突飞猛进了。

  更把他爸气得半死的是,保罗在读大二的时候,听说霍尼韦尔公司正在招聘程序员,就去考了,当然是一考就考上了。开始他爸还挺高兴,以为儿子懂事了,想着要勤工俭学了。没想到他那边一上班,这边就退了学。理由是学校的课程都太简单了,老师已经没有什么可以教他的了。那既然已经上了班,你就好好地干吧。他偏不!他在霍尼韦尔公司干了没多久,就对这个程序员的工作感到索然无味了。他找了一圈工作,发现任何工作都不对他的胃口,唯有自己创业,才是正途。

  这时,他又想到比尔·盖茨。

  当时,盖茨已考入了哈佛大学。于是,他便一趟一趟地往哈佛大学跑。去干吗?去说服盖茨和他一起创业。然后,盖茨就被他忽悠得退了学。也不知盖茨他爸妈当年有没有带着儿子找过他家长告状,反正是盖茨退学以后,就和保罗一起,创立了微软公司。那一年是1975年,保罗22岁,盖茨20岁。

  微软的第一张订单,来自IBM公司。可能大家都知道盖茨的妈妈和IBM公司的一名董事是好朋友,但微软的第一单却是保罗弄来的。当时,他承诺会为IBM开发一个操作系统。然后,就和IBM签订了合同。据说盖茨看到这个订单时,浑身直冒冷汗。因为那个时候,这个操作系统就是在他们的头脑中,也还八字没有一撇儿呢,而他们手头能用的工具,就只有一台英特尔8080处理器计算机。要知道,到日子完不成订单,可是要赔一大笔钱的。

  但保罗却认为这不过是小菜一碟,他直接买来一款其他公司开发的QDOS系统(即后来的86-DOS),随便改了改,就变成了IBM所需要的PC-DOS(即后来风靡世界的MS-DOS)。这是微软挣到的第一桶金。后来,很多编程者都在质疑DOS最初究竟是谁开发的,但毫无疑问,DOS是在保罗,嗯,还有盖茨手上发扬光大的。

  图二是保罗和盖茨完成了第一单生意后的合影;图三是他们在30几年后,在原来的地方仿照30几年前的合影又拍的一张合影。

  因为开发出了MS-DOS系统,微软公司成为了世界顶级软件公司,各种订单开始纷至沓来。然而,1982年的时候,保罗却患上了霍金奇淋巴癌。这是个非常严重的病,一般人得了这个病,就只能等死了。但保罗是一般的人吗?当然不是!他当时就对医生说了两句话,一句是 “别怕,不管有什么副作用,有什么新疗法全都给我用上”;一句是“我还就不信了,几个癌细胞就能要了我的命”!在接受了9个月死马当作活马治的治疗后,他竟然奇迹般的痊愈了。不可思议吧?更不可思议的是:2009年他又得了另外一种淋巴癌——非霍金奇淋巴癌,而他却又一次战胜了!套用《娘道》里的一句台词——这人跳了黄河都不死,那还能是人吗?他这个就叫得了两次淋巴癌都不死,那还能叫一般人吗?

  因为得病,长时间没有工作,而在没有他的日子里,盖茨又把微软做得是相当的好,于是,他主动地离开了微软。别以为他就老老实实地去养病了,那他就又成了一般人了。那他又去干什么了呢?

  去玩篮球和电影了。

  (未完待续)  综合新浪、搜狐、网易等报道

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