首页» 北广人物» 文化意趣

精彩内容

 
日前,作曲家、教育家、文化使者周文中在美国家中去世,享年96岁。周文中是世界著名作曲家、美国文学艺术院终身院士、哥伦比亚大学艺术学院副院长及作曲博士研究所的主任。周文中与赵无极、贝聿铭齐名,被誉华人“艺术三宝”。作为第一位在西方获认可的华人作曲家,周文中的作品《山水》(1949)、《花落知多少》(1954)、《谷应》(1989)等被认为是既独立于西方又独立于东方音乐的杰作。
 
音乐是多么有趣的事 
1923年,周文中出生在山东烟台的一个文人家庭。
祖父周雪乔是一位当地士绅,因为对清政府的失望,他退出了科举考试。像当时的许多知识分子一样,周雪乔将中国的衰败归咎于清政府的无能,并将目光投向西方,试图以西学来挽救跌宕的国运。在这个目标的指引下,他致力于将西方医学实践引入中医,并出版了大量由林纾翻译的西方人文经典。
父亲周中杰曾在学校担任老师和校长。后来,他在政府中供职,管理海关与铁路运营。1937年,日军侵略南京时,他承担了大规模的后勤调动任务,将整个政府的基础设施迁至重庆。
周文中是这个家庭七个孩子中的第三子,他先天患有严重的心脏病,童年时经常卧榻在床,并两次濒临死亡。11岁以前,周文中没有进入学校,而是由父亲负责他的教育。
每天,父亲都给周文中布置书法与诗词的作业。幼年的周文中总是会悄悄潜入父亲的书房,阅读中国传统小说和翻译成中文的西方童话与经典著作,这是他对外国文化的启蒙。
在前15年的人生里,周文中与家人在青岛、武汉、南京等地辗转,最终来到了上海。15岁时,他开始在上海音乐学院学习小提琴。
周文中对音乐的热爱始于简单的喜好。他曾在一次采访中谈及自己如何爱上音乐:“在我四五岁的时候……我经常在家中的后院玩耍。有一天,我记得我听见了一些奇怪的声音——音乐,正从仆人们的房间里传出来。我顺着声音找到我们家的仆人们,他们正在休息,聚在一起喝酒、吃花生。我能闻见便宜白酒的味道。我喜欢那个味道,闻上去浓郁又干燥。他们总是会吃花生,你知道我到现在也喜欢用花生下酒,它们是很好的搭配。他们在唱歌、在演奏音乐,我就是在那个时候意识到:啊,音乐是多么有趣的事!”
 
致力于东西音乐的融合
1946年,广西大学毕业后,文中获奖学金赴耶鲁大学攻读建筑。
但因自幼热爱音乐,抵耶大一周后即放弃奖学金,转入新英格兰音乐院学习作曲。1949年迁居纽约,1958年加入美籍。师从知名法裔美籍作曲家埃德加·瓦雷兹,后来成为瓦雷兹的好友与作品保管人,并致力于校订瓦雷兹的作品。
作为作曲家,周文中以“不中不西、不古不今”为其音乐创作理念,致力于东西音乐的融合,开辟一条独特的、对未来世界音乐走向有关键性影响的途径。他的作品不但体现中国诗词、绘画和传统哲学的意境与内涵,而且融合东西方音乐理论和技巧的精髓。
1954年,他发表管弦乐作品《花落知多少》,震撼乐坛,荣获多项奖项,包括洛克菲勒文艺奖。主要作品包括:《山水》《花月正春风》《花落知多少》《思凡》《行草》《渔歌》《变》《谷应》《山涛》《浮云》等。
 
致力于中美音乐交流
自上世纪50年代起,周文中即投入教育,其中有30余年奉献于美国哥伦比亚大学,担任艺术学院副院长以及作曲博士研究所的主任。
1969年,他在哥伦比亚大学开设了第一门“中国音乐”课程,并逐渐把这门课拓展为“亚洲音乐人文”。1978年,周文中在哥大创办了中美艺术交流中心,从中国挖掘了一批有音乐才华的学生到美国留学,培养出了谭盾、周龙、陈怡、盛宗亮等当今知名的华裔作曲家。
哥大中美艺术交流中心的第一个项目,便是策划小提琴家伊扎克·斯坦恩1979年的中国之旅,其间还协助拍摄了奥斯卡获奖纪录片《斯坦恩在中国》。此外,在周文中的推荐下,古琴曲全本《流水》跟随美国“旅行者号”宇宙飞船飞向太空,成为第一批传向太空的人类音乐文化之一。
2012年,90岁的周文中完成了自己的艺术闭环,创作了第一首由六件中国传统乐器演奏的作品《丝竹苍松》。这首作品最终在2015年被收录到周文中为中国民乐创作的专辑《诵松》中。在周文中的创作生涯中,他曾为来自各种不同文化的乐器作曲,但唯一保持不变的,是他对细节的注重和对每一个音符钻研。
2018年11月,周文中在纽约家中与星海音乐学院副院长蔡乔中签署协议,正式将他的全部藏书捐赠给星海音乐学院,其中包括《集成曲谱全集》《绘图新校注古本西厢记》等珍本古籍和他25年教学生涯所用的英文资料。在2018年11月,星海音乐学院举办周文中音乐研究中心成立仪式前夕,周文中曾以公开信的形式明言:“我把这些资料送到星海音乐学院的目标很简单,即支持年轻一代的艺术教育。我将我的一生都贡献给了教育青年艺术家以及促进东西方文化交流的事业,‘周文中音乐研究中心’的成立对我这样一位作曲家和音乐教育家来说是如愿以偿。”
邢大军据《音乐周报》婧婧/文整理

其他文章

TOP