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老舍

    按照北京的老规矩,过农历的新年,差不多在腊月的初旬就开始了。“腊七腊八,冻死寒鸦”,这是一年里最冷的时候。可是到了严冬,不久便是春天,所以人们并不会因为寒冷而减少过年与迎春的热情。
      儿童们准备过年,差不多第一件事是买杂拌儿。这是用各种干果(花生、胶枣、榛子、栗子等)与蜜饯掺和成的,普通的带皮,高级的没有皮——例如:普通的用带皮的榛子,高级的用榛瓤儿。儿童们喜吃这些零七八碎儿,即使没有饺子吃,也必须买杂拌儿。他们的第二件大事是买爆竹,特别是男孩子们。恐怕第三件事才是买玩意儿——风筝、空竹、口琴等。
      儿童们忙乱,大人们也紧张。他们必须要预备过年吃的使的喝的一切。他们也必须给儿童赶做新鞋新衣,好在新年时,显出万象更新的气象来。
      北京的春节腊月二十三日是小年儿,过小年儿差不多就是过新年(大年)的“彩排”。在旧社会,这天晚上家家都要祭灶王,从一擦黑儿鞭炮就响起来了,随着炮声把灶王的纸像焚化,美其名叫送灶王上天。早在小年儿的前几天,街上就有卖麦芽糖或江米糖的了。糖形或为长方块或为大小瓜形。按旧日的说法:有糖粘住灶王的嘴,他到了天上,就不会向玉皇报告家里的坏事了。现在,也还有卖糖的,只是那糖买回来后,都由大家享用了,并不再粘在灶王的嘴上。
      过了二十三,大家就更忙起来,新年眨眼就到了啊。在除夕以前,家家必须把春联贴好,必须大扫除一次,名曰扫房。必须把肉、鸡、鱼、青菜、年糕什么的都预备充足,至少要足够吃用一个星期的——按老习惯,铺户多数,关五天门,到正月初六才开张。假若不预备下几天的吃食,临时不容易补充。
      还有,旧社会里的老妈妈们,讲究在除夕把一切该切出来的东西都切出来,省得在正月初一到初五再动刀。从初一到初五,动刀剪是不吉利的。这含有迷信的意思。不过它也表现了我们确是爱和平的人,在一岁之首,连切菜刀都不愿动一动。
      除夕真热闹。家家赶做年菜,到处是酒肉的香味。老少男女都穿起新衣,门外贴好红红的对联,屋里贴好各色的年画,哪一家都灯火通宵,不许间断,炮声日夜不绝。在外边做事的人,除非万不得已,必定是要赶回家来吃团圆饭和祭祖的。这一夜,除了很小的孩子,没有什么人睡觉,而都要守岁。
      元旦(这里指正月初一)的光景与除夕是截然不同有:除夕,街上都是挤满了人;元旦,铺户都上了板子,门前堆着昨夜燃放的爆竹纸皮,全城都在休息。多数铺户要初六才开张,又放鞭炮,从天亮到清早,全城的炮声不绝。虽然开了张,可是除了卖吃食与其他重要日用品的铺子,大家并不很忙,铺中的伙计们还可以轮流着去逛庙、逛天桥和听戏。
      北京的春节元宵上市,新年的高潮就到了——元宵节(从正月十三到十七)。除夕是热闹的,可是没有月光;元宵节呢,恰好是明月当空。春节是体面的,家家门前贴着鲜红的春联,人们穿着新衣裳,可是它还不够美。元宵节,处处悬灯结彩,整条大街都像是在办喜事,火炽而美丽。有名的老铺都要挂出几百盏灯来,有的一律是玻璃的,有的清一色是牛角的,有的都是纱灯,还有的会通通彩绘着全部的《红楼梦》或《水浒传》的故事。
      除了悬灯,广场上还放花灯。在城隍庙里并且燃起火判,火舌由判官的泥像的口、耳、鼻、眼中伸吐出来。公园里放起天灯,像巨星似的飞到天空。
      男男女女都出来踏月、看灯、看焰火;街上的人拥挤不动。在旧社会里,女人们轻易是不出门的,但她们却可以在灯节里得到些自由。过年是与迷信分不开的。腊八粥,关东糖,除夕的饺子,都须先去供佛,而后人们再享用。
      除夕还要接神;大年初二要祭财神,要吃元宝汤(馄饨),而且有的人要到财神庙去借纸元宝,抢烧头炷香;正月初八要给老人们顺星、祈寿。因此那时候最大的一笔浪费是买香蜡纸马的钱。
      小孩子们买各种花炮燃放,即使不跑到街上去淘气,在家中照样能有声有光的玩耍。家中也有灯:走马灯、宫灯、各形各色的纸灯,还有纱灯。大家还必须吃汤圆呀。这的确是美好快乐的日子。
      一眨眼,到了残灯末庙,学生该去上学了,大人又要去照常做事了,新年在正月十九结束。腊月和正月,在农村社会里,正是大家最闲在的时候,而猪牛羊等也正长成,所以大家要杀猪宰羊,酬劳一年的辛苦。过了灯节,天气转暖,大家就又要去忙着干活了。北京虽是城市,可是它也跟着农村社会一齐过年,而且过得分外热闹。

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