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叙事诗,《辞海》给它的定义是:以叙述历史或当代事件为内容的诗。并补充了句:有完整的故事情节和人物形象。

 

那是不是可以理解成,叙事诗跟小说其实是有点像的。区别仅在于,它们一个是诗,一个是文。

 

不过呢,以我个人的感受来说,一首叙事诗,既要有对某一“历史或当代事件”发生、发展过程的较为完整的叙述,且在这个叙述的过程里面,还要有对这一事件里的人物的精心刻画。

 

再有,叙事诗大都是以夹叙夹议的方式(毕竟是诗,这情得抒,这议论也得发,不能像有的小说家似的,只负责把故事讲出来,然后就什么都不管了),来推进故事的发展的,所以,不仅故事要讲得好,议也必须要议得好。且我认为,“议”要比“叙”更重要。因为就算是一个烂故事,只要你议的好,它就会变成一个好故事;一个好故事,只要你议的烂,它也会变成一个烂故事。

 

那什么才是好的议呢?好的议,就是你的议要有能让人眼前一亮的新意,不能是那些人云亦云的东西。不过,新意也不都是好的,必须是那种能够直击人心灵的新意才是好的新意。所以,我们看一首叙事诗的优劣,看的也往往就是它的议是否有新意,是否有能直击人心灵的议。

 

既然说到这儿了,那我就再多唠叨一句。什么样的东西,最容易直击人的心灵?简而言之,就是“话须通俗方传远,语必关风始动人”。

 

但由于文体的限制(文,你可以说“文无定法”,但诗不行,你要说你写的这是诗,就必须要符合诗的要求,该压韵的地方,你得压韵;该对仗的地方,你要对仗,五言、七言,古风、近体,各有各的讲究,乱来不得),所以叙事诗跟小说相比,其叙事不可能做到像小说那样事无巨细,无拘无碍,天马行空。因此它的选材,基本上都是一个一个的点,这些点也就是作者眼中,这个故事里最有代表性的经典画面,也就是所谓“典型环境”中的“典型场景”。然后,再用这些点,以点串线、以线带面,好歹把这个故事的来龙去脉,尽可能丰富地给你讲个七七八八,甚至八九不离十。便它就是再怎么丰富,也不能像小说那样,给你讲到十。这除了文体的限制外,篇幅也是一个很大的因素,我们知道即便是一篇微型小说,写上两三千字,也很正常,但史上最长的一首叙事诗《孔雀东南飞》,也只有1780个字(这里再多给大家普及一个文学常识吧,《孔雀东南飞》还不是中国古代最长的诗歌,中国古代最长的诗歌是屈原的《离骚》,它一共有2490个字。但《离骚》并不是一首叙事诗,而是一首政治抒情诗。忘了是谁给下的这个定义了,但我觉得还挺准确)。所以,同是以叙事为主的叙事诗和小说在叙事的手法上,还有有着不小的距离的。

 

这里我还想再特别要强调的一下,一首标准的叙事诗,通常都是由分处在一个故事里的从开始到结束的多个“经典画面”组成的,如果是只拿出其中的一个画面来吟咏的话,那就不能算是叙事诗,而应该算是咏史、送别、怀人、思乡、闺怨、悼亡,又或是别的什么诗了。

 

好了,关于叙事诗,就给大家介绍到这里。下面,我再给大家推荐十首非常著名的叙事诗。

 

这十首诗,依照年代的先后,分别是成诗于汉朝的(也有说是成诗于南北朝的)《孔雀东南飞》(又名《为焦仲卿妻作》)、成诗于南北朝的《木兰辞》(又名《木兰诗》)和《陌上桑》、杜甫“三吏”中的《石壕吏》和“三别”中的《新婚别》(另外“两吏”分别是《新安吏》与《潼关吏》、另外“两别”分别是《垂老别》与《无家别》,其实这“三吏”与“三别”,都可以说是叙事诗中,精品中的精品,但咱们不是说好了就推荐十首的吗?所以,就挑这两首吧)、元稹的《连昌宫词》、白居易的《长恨歌》与《琵琶行》、韦庄的《秦妇吟》和吴伟业的《圆圆曲》。

 

这十首诗都太长了,咱们就看其中的两首吧。今天先和大家聊一下《陌上桑》,明天,咱们再一起来聊聊《圆圆曲》

 

《陌上桑》

 

日出东南隅,照我秦氏楼。秦氏有好女,自名为罗敷。罗敷喜蚕桑,采桑城南隅。青丝为笼系,桂枝为笼钩。头上倭堕髻,耳中明月珠。缃绮为下裙,紫绮为上襦。行者见罗敷,下担捋髭须。少年见罗敷,脱帽著帩头。耕者忘其犁,锄者忘其锄。来归相怨怒,但坐观罗敷。 

 

使君从南来,五马立踟蹰。使君遣吏往,问是谁家姝?“秦氏有好女,自名为罗敷。”“罗敷年几何?”“二十尚不足,十五颇有余”。使君谢罗敷:“宁可共载不?”罗敷前致辞:“使君一何愚!使君自有妇,罗敷自有夫!”

 

“东方千余骑,夫婿居上头。何用识夫婿?白马从骊驹,青丝系马尾,黄金络马头;腰中鹿卢剑,可值千万余。十五府小吏,二十朝大夫,三十侍中郎,四十专城居。为人洁白皙,鬑鬑颇有须。盈盈公府步,冉冉府中趋。坐中数千人,皆言夫婿殊。”

 

《陌上桑》,最早见于南朝时宋人沈约所著的《宋书·乐志》,当时的题目是《艳歌罗敷行》;又见于南朝时陈人徐陵所编的《玉台新咏》,这时,它的题目已被改为了《日出东南隅行》;《陌上桑》则是宋朝人郭茂倩在将它编入自己所辑的《乐府诗集》时,又重新给它起的一个名字。

 

 《陌上桑》的故事说的是有一位名叫秦罗敷的年轻女子,长得十分美丽。一天,她去采桑,路上遇到了一个使君,使君被她美丽打动了,问她愿不愿意跟自己一起回家。使君本以为凭借着他的地位与权势,这个女子一定是会答应她的。但没想到,人家非但没有领他的情,还把他给狠狠地奚落了一顿。

 

全诗分三段,第一段从开始到“但坐观罗敷”,主要是写罗敷的美貌。手法也很高明,没有直接去描述罗敷的眉眼、身材,而是用了“行者见罗敷,下担捋髭须。少年见罗敷,脱帽著帩头。耕者忘其犁,锄者忘其锄。来归相怨怒,但坐观罗敷”这样几句,就把罗敷的美给展现出来了。其中尤以“来归相怨怒,但坐观罗敷”最是精彩。

 

第二段从“使君从南来”至“罗敷自有夫”,写使君路遇了罗敷后,立刻就被她的美给吸引了(这又是在用曲笔来夸罗敷的美,使君是何等人物?使君就是太守,一州之中的最高长官,再不济也是一个州刺史,不管是太守还是州刺史都已经是个不小的官了,要不是罗敷长得太美了,人家堂堂一个什么美女没见过的使君,何至被她一个乡野村姑,弄得神魂颠倒,以至于当场就向罗敷提到了一个非常无礼的要求“宁可共载不”,结果遭到了罗敷的严辞拒绝:“使君一何愚?使君自有妇,罗敷自有夫!”

 

第三段从“东方千余骑”至结束,这首诗最有意思的也就是这段,写罗敷在拒绝了使君之后,又当着使君的面,大夸特夸了一通自己的丈夫,其用意无非就是想彻底打消使君对自己的邪念,甚至还想让他对自己刚才轻佻的举止,感到羞愧。估计她也不知道使君是个多大的官吧。可她夸丈夫的这番话,真实性到底有多少?我们不得而知,但如果真是像她说的那样“三十侍中郎,四十专城居”,那最多也就是个跟她眼前的这位使君,差不多大的一个官吧,这可能也是她能想象到的最大的官了。且她才有多大?“二十尚不足,十五颇有余。”之前,她在回答使君,问她几岁了时,就是这样回答的,而这种回答本身,也透着她是个挺调皮的小机灵鬼。这也更佐证了她夸丈夫的那番话,很可能就是一通信口开河。所以,关于这个问题,非但作者没有追究,使君也没有追究。想来还是被她的可爱给打动了吧。

 

有人说,作者在这首诗中,成功地为我们塑造了一个貌美、品端的劳动妇女形象。可在我看来,与其说是作者给我们塑造了“一个貌美、品端的劳动妇女形象”,还真不如说是给我们塑造了“一个美丽、聪明,还有点俏皮的小女生形象”。

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